Seguridad y Salud en Sistemas Socio Técnicos

Seguridad y Salud en Sistemas Socio Técnicos
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Los sistemas de trabajo han cambiado a través de los años, desde aquellos con condiciones y procesos relativamente simples en los que un abordaje ordenado y lineal permitía explicar su funcionamiento e incluso predecir con ciertas certeza la ocurrencia de muchos eventos o desenlaces, a sistemas donde las demandas progresivas en el desempeño, han aumentado la complejidad y ante unas capacidades humanas constantes, se ha incrementado la automatización y la implementación de tecnologías cada vez más poderosas (Figura 1) (Hollnagel, 2014).  No es posible continuar pretendiendo una comprensión de los sistemas de trabajo solo con una óptica lineal y se hace necesario entender que nos enfrentamos a sistemas cada vez más complejos, sistemas socio técnicos cuyas características se apartan de nuestros paradigmas actuales.

Por Carlos H. Ceballos S.

Analista de medicina laboral y del trabajo, ARL SURA

¿Qué son los sistemas socio técnicos?

“Un sistema socio técnico es la combinación sinérgica de humanos, máquinas, ambientes, actividades de trabajo y estructuras y procesos organizacionales que contiene una empresa.  Esta conceptualización abarca primariamente sistemas complejos en los cuales muchos humanos contribuyen a una meta común.  Un sistema socio técnico tiene dos subsistemas interrelacionados:  el subsistema tecnológico que incluye no solo equipos, máquinas, herramientas y tecnología, sino también la organización del trabajo, y un subsistema social que incluye a los individuos y a los equipos de trabajo con sus necesidades de coordinación, control y gestión de límites.  Las interacciones son críticas para la comprensión de los sistemas socio técnicos” (Carayon, Hancock, Leveson, & Noy, 2015). Existen diferentes propuestas gráficas para explicar este concepto, en la figura 2, los autores representan los sistemas socio técnicos como círculos concéntricos, en los que cada uno es un sistema, cuyos componentes se interrelacionan.  A su vez cada uno de estos niveles se relaciona con los superiores y existe una retroalimentación constante entre ellos. El círculo interno es el sistema que rodea de manera cercana al trabajador, las tareas que realiza, las herramientas y las diversas tecnologías, el ambiente físico y las condiciones organizacionales.  Este a su vez está inmerso en el contexto socio-organizacional con su estructura, su cultura y su clima, sus recursos humanos.  El círculo más externo es el ambiente externo en el que se encuentra la empresa, el ambiente económico, el contexto sociodemográfico, las regulaciones y leyes y otras condiciones externas.

¿Por qué una empresa puede considerarse un sistema socio técnico?

“En los sistemas de trabajo actuales, los trabajadores se interrelacionan con cientos y a veces miles de componentes de software, hardware, componentes interpersonales y otros subsistemas.  También es evidente la característica dinámica de las organizaciones y de los sistemas gerenciales, que se manifiesta en los procesos de globalización, reorganización a corto y a largo plazo, redistribución de las funciones” (Kleinera, Hettingerb, DeJoyc, Huangb, & Loved, 2015). Hay un aumento evidente en la complejidad de las organizaciones actuales y por ello deben entenderse una manera diferente.  La teoría de los sistemas socio técnicos ofrece una perspectiva más ajustada a la realidad de las organizaciones.

¿Qué otros sistemas se consideran socio técnicos?

Existen diversos estudios y enfoques que aplican la teoría socio técnica a sistemas como los educativos, las comunidades, los sistemas informáticos (Sistemas de información para salud), los sistemas de transporte, los sistemas de salud, las comunidades, las ciudades.  Hollnagel, menciona incluso la existencia de un hábitat socio técnico, en el que estos y otros sistemas, se encuentran inmersos, en constante interconexión (Hollnagel, 2014).

¿Qué relación tienen la salud y la seguridad y los sistemas socio técnicos?

La Salud y la Seguridad en el Trabajo se han enfocado en lo tecnológico, en la persona, en lo organizacional, y de manera consecutiva y aditiva estas han sido sus unidades de análisis.  En general se ha considerado que el análisis de cada elemento por separado puede brindarnos explicaciones adecuadas para comprender los accidentes y otros eventos que enfrentan las empresas o el comportamiento general de una organización.  La realidad parece demostrar que estos eventos provienen de las interrelaciones de los diferentes componentes y esto es característico de los sistemas socio técnicos.  Se cree que la salud y la seguridad son en realidad propiedades que “emergen” de los sistemas socio técnicos (Carayon, Hancock, Leveson, & Noy, 2015).

¿Qué propiedades o comportamientos caracterizan los sistemas socio técnicos? (Carayon, Hancock, Leveson, & Noy, 2015)

– No determinismo: no es posible predecir perfectamente el comportamiento del sistema basados solamente en el conocimiento de las características de sus componentes.  Este punto ha ganado credenciales en la literatura socio técnica (Leveson 2011) y reposa en la raíz de la ley de las “consecuencias inesperadas”: la noción de que modificaciones a la estructura o al comportamiento de sistemas socio técnicos complejos resulta en desenlaces imprevistos y efectos colaterales (Pasmore 1988). La automatización de ciertos procesos, provee algunos ejemplos en los que no solo se percibe el predecible aumento en la producción, sino que adicionalmente y de manera inesperada se evidencian eventos e influencias en las áreas comerciales de una empresa, la distribución, el clima laboral, las actividades de mantenimiento e incluso la forma en que un producto llega al consumidor final y el valor que éste le da.

– Descomponibilidad funcional limitada: por definición los sistemas complejos son dinámicos y lo mismo es cierto para los sistemas socio técnicos.  La teoría de la complejidad asegura que tratar de descomponer analíticamente un sistema en sus componentes, no captura su dinámica, porque ésta reposa en las interacciones entre los componentes del sistema, así como en las interacciones entre el sistema y el ambiente en que está inmerso.

–  Emergencia y auto-organización: los sistemas complejos se caracterizan por propiedades y atributos que no pueden ser localizados precisamente dentro de la estructura o función de sus componentes. Se anota comúnmente en la literatura socio técnica, que la seguridad es una propiedad emergente de la actividad del sistema socio técnico; los factores y principios subyacentes a la emergencia de la seguridad dentro de este tipo de sistemas aún necesita ser mejor comprendida.

¿Qué importancia tiene considerar las características de los sistemas socio técnicos en la gestión de los riesgos?

Comprender y explicar la ocurrencia de accidentes y otros eventos desde la perspectiva tradicional y el enfoque lineal que busca una causa raíz para estos eventos, en sistemas de trabajo cada vez más complejos,  es difícil.  En muchos de estos, más allá de lo evidente, pueden identificarse causas importantes relacionadas con aspectos organizacionales o propios del contexto en que se encuentran inmersas las organizaciones (comerciales, control de costos, etc).  Considerar las características de los sistemas socio técnicos, permite trascender a lo evidente y entender a las organizaciones como un todo donde sus componentes se interrelacionan y donde mucho de lo que ocurre se explica por estas interrelaciones (Kleinera, Hettingerb, DeJoyc, Huangb, & Loved, 2015).  En este tipo de sistemas, la variabilidad es cada vez mayor, y el ser humano es una ficha clave para gestionar de manera exitosa esta variabilidad (Hollnagel, 2014)

¿Qué hace seguro a un sistema socio técnico (a una organización)?

Diferentes expertos han propuesto características que hacen un sistema socio técnico seguro.  Se mencionan con frecuencia el estilo de liderazgo, la satisfacción laboral, el análisis sistemático y el seguimiento a peligros potenciales (anticipación), optimización de las conexiones entre los componentes del sistema, organizacionales y técnicos, el conocimiento y la experticia de los trabajadores y la participación, entre otros (Kleinera, Hettingerb, DeJoyc, Huangb, & Loved, 2015).  La propuesta actual de ARL Sura propone un estilo de pensamiento, que aplicado a las organizaciones, entendidas como sistemas socio técnicos, permitiría que la seguridad, en equilibrio con otras propiedades, como la eficiencia y la efectividad, surgiera (emergiera) del sistema de trabajo.  Los elementos de este nuevo estilo de pensamiento son:  Comunicación, liderazgo genuino, participación, diversidad e inclusión, generación de valor, confianza, conocimiento y experticia, autorregulación y la anticipación, aprendizaje, flexibilidad y adaptabilidad (resiliencia).

¿Qué es y qué importancia tiene la interdependencia en un sistema socio técnico?

Los elementos de un sistema socio técnico, las personas, la tecnología, el ambiente de trabajo físico y la cultura de la organización, el ambiente externo y el diseño organizacional y gerencial están conectados, esto se reconoce como interdependencia.  Los cambios en alguno de estos componentes, afectará en mayor o en menor medida a los otros.  Esta interdependencia es importante porque implica que los eventos que ocurren en un sistema socio técnico son influenciados por estos componentes.  Adicionalmente, si estas influencias no se anticipan, cuando se planea o se proponen mejoras o cambios, pueden generarse impactos sobre los sistemas de trabajo que pueden afectar el desempeño de manera negativa.

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